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Raíz de genciana: la hierba antigua que ayuda a la digestión, a la curación de heridas y más

La genciana ( Gentiana lutea) es una hierba amarga que se ha utilizado en los sistemas de medicina tradicionales practicados en toda Europa durante más de 2.000 años.

 Como un tónico hepático y ayuda digestiva, también tiene una larga historia de uso en Ayurveda y Medicina Tradicional China (TCM) .

¿Para qué se utiliza la raíz de genciana hoy? Muchas de las aplicaciones originales de esta hierba siguen en pie, como el tratamiento de la indigestión, la disfunción hepática y la fatiga. Entre sus muchos compuestos activos se encuentran gentiopicroside y amarogentin, un compuesto amargo característico que se une a los receptores de sabor amargo en la boca. 

Al igual que otras hierbas y alimentos amargos, los herbolarios comúnmente usan  el sabor y la calidad de la genciana para favorecer la salud digestiva, ya que ayuda a estimular la bilis, aumentar el atractivo de los alimentos y desintoxicar el hígado, la vesícula biliar y otros órganos. Otros beneficios de la genciana incluyen combatir la inflamación, apoyar el sistema nervioso, aumentar la resistencia y ayudar en la salud del corazón.


¿Qué es genciana?

La raíz de genciana ( Gentiana lutea L. ) Es una hierba amarga de la familia de plantas Gentianaceae que es originaria de las regiones de los Alpes y las montañas del Himalaya. Tiene una larga historia de uso en hierbas medicinales, especialmente para tratar dolencias estomacales, enfermedades hepáticas y ayudar con la digestión. Hoy en día, se cultiva más ampliamente en Europa, China y partes de América del Norte.

¿Qué significa el nombre genciana? Se dice que la hierba lleva el nombre del rey ilirio llamado Gentius ( liria  era una región en la parte occidental de la península de los Balcanes que fue conquistada por los romanos alrededor del 160 aC). Los registros muestran que Gentius fue uno de los primeros en descubrir las propiedades medicinales de la planta y utilizarla para crear tónicos curativos.

Hay más de 400 especies diferentes de la familia Gentianaceae , y al menos varias especies del género Gentiana se usan en medicina herbal, incluyendo  Gentiana lutea,  Gentiana manshurica Kitag , Gentiana scabra Bunge , Gentiana triflora pall  y Gentiana rigescens Franch . También hay muchos nombres alternativos a los que se vende genciana según la fórmula y el género específico, incluida la genciana amarilla, la raíz de genciana china, la raíz de gentiana, la raíz amarga, la genciana pálida, el felwort y el radix gentianae.

¿Para qué puedes usar genciana? Históricamente, se ha utilizado para tratar:

  • Daño hepático
  • Estómago y problemas digestivos, como pérdida de apetito, diarrea, gases, hinchazón, ardor de estómago y náuseas
  • Migrañas
  • Infecciones de los senos
  • Dolores menstruales
  • Fatiga crónica y debilidad
  • Eczema del cuero cabelludo
  • Alta presion sanguinea
  • Parásitos
  • Psoriasis
  • Perdida de cabello
  • Ictericia
  • Gota
  • Hepatitis
  • Candida
  • Alergias e intolerancias alimentarias
  • Pobre crecimiento y desarrollo infantil

Raíz de genciana contra Violeta de genciana

  • La raíz de genciana no está relacionada con la violeta de genciana, un medicamento y colorante que también se llama cloruro de metilrosanilina.
  • La violeta de genciana generalmente se vende como una solución tópica que tiene propiedades antibacterianas, antifúngicas y antihelmínticas naturales. Normalmente se aplica a la piel para tratar infecciones, especialmente de las membranas mucosas, que están asociadas con bacterias dañinas, levadura y moho. Es un remedio natural antiguo, pero recientemente ha recibido más atención por sus usos dermatológicos, ya que combate las infecciones bacterianas, fúngicas y parasitarias.
  • Si bien históricamente el violeta se ha utilizado por sus propiedades antibacterianas y antimicóticas, recientemente también se ha demostrado que también posee capacidades antivirales y antiangiogénicas.  Los usos de violeta de genciana ahora incluyen el tratamiento de infecciones causadas por  Candida  y Streptococcus y   especies de Staphylococcus , boca de trinchera, muguet oral, impétigo, quemaduras, lombriz intestinal y una cantidad de otras infecciones fúngicas cutáneas y sistémicas.

5 Beneficios de Gentian

¿Cuáles son los beneficios de genciana? Si bien se ha utilizado de manera segura y efectiva durante miles de años, no existen estudios clínicos en humanos que involucren esta hierba. La FDA no regula las ventas de esta hierba (u otros suplementos a base de hierbas), y se han realizado pocos ensayos para demostrar su eficacia. Dicho esto, hay una gran cantidad de evidencia anecdótica que muestra que tiene usos y beneficios reales.

1. Ayuda a mejorar la función digestiva, hepática y de la vesícula biliar

Uno de los usos más populares de esta hierba hace siglos y aún hoy está mejorando una serie de facetas de la salud digestiva. La hierba de genciana se ha utilizado tradicionalmente como «estimulante gástrico» debido a los efectos que tiene en la excreción de saliva, bilis y enzimas. Existe alguna evidencia de que puede estimular la secreción de enzimas en el intestino delgado y aumentar la secreción gástrica, lo que facilita la descomposición de alimentos y la absorción de nutrientes. Algunos de los supuestos beneficios de la genciana para la digestión incluyen:

  • Reduciendo la pérdida de apetito
  • Disminución de náuseas, acidez estomacal, diarrea y dolores generales
  • Mejorando la producción de saliva estimulando las membranas de la boca y las papilas gustativas
  • Ayuda con la producción de jugos gástricos y secreción biliar
  • Apoyo a las funciones hepáticas y de la vesícula biliar

Durante siglos, la raíz de genciana se ha conocido como un tónico para el hígado y un defensor de la desintoxicación, como lo demuestra su fuerte sabor amargo. La gota, la ictericia, la dispepsia y la disentería son algunas otras afecciones que se usan para tratar de forma natural el tratamiento. Según la tradición, la genciana tomada con ruibarbo es más efectiva para mejorar los síntomas digestivos, como la pérdida de apetito y las náuseas. Un estudio encontró que dar a los pacientes 600 miligramos de raíz de genciana al día ayudó a aliviar los síntomas, como dolor abdominal, náuseas, acidez estomacal, flatulencia, estreñimiento, pérdida de apetito y vómitos. 

Para apoyar la salud general del hígado, recomiendo usarlo junto con otros purificadores de hígado como la raíz de diente de león , también conocida como  Taraxacum officinale. La raíz del diente de león a menudo se pulveriza y se tuesta para usar como sustituto del café o se agrega en crudo a los infusiones de hierbas. Se ha demostrado que tanto la raíz como las hojas del diente de león protegen el hígado, reducen el colesterol y los triglicéridos, combaten las bacterias y mantienen la salud de los ojos.

2. Ayuda a combatir el estrés oxidativo y la enfermedad crónica

Al igual que otras hierbas densas en nutrientes, la genciana tiene propiedades antioxidantes que ayudan a proteger las células del daño de los radicales libres (también llamado estrés oxidativo). Sus compuestos activos (más sobre estos a continuación) también son beneficiosos para proteger contra las infecciones y reducir el daño a las arterias y los vasos sanguíneos más pequeños. 

Los compuestos de genciana tienen efectos antiinflamatorios que parecen beneficiar los sistemas cardiovascular, respiratorio y digestivo. Por ejemplo, la isovitexina ha sido un agente natural antiaterosclerótico que protege el tejido muscular liso vascular y aumenta la actividad del óxido nítrico celular (NO).Esto es beneficioso para la prevención y el tratamiento de la arteriosclerosis o el endurecimiento / engrosamiento de las arterias. Gentian también tiene efectos reductores de la presión sanguínea .

También hay evidencia preliminar de que los componentes, incluidos el secoiridoide, los glucósidos ridoides, el gentiopicroside, las xantonas, los polifenoles y la flavona, pueden ayudar a defenderse contra el cáncerdebido a sus efectos antiinflamatorios y antitumorales.

3. Puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor

¿Cuáles son los beneficios de la raíz de genciana si tienes dolor crónico? Se ha demostrado que los compuestos activos que se encuentran dentro de esta hierba combaten la inflamación y modulan positivamente las vías del dolor en el cerebro para disminuir la incomodidad. También puede ayudar a reducir los anticuerpos y las reacciones autoinmunes que pueden provocar dolor en las articulaciones, fatiga y debilidad. 

La genciana también puede dilatar los vasos sanguíneos y ayudar a mejorar la circulación, lo que facilita la curación. Es por eso que a veces se usa para tratar migrañas, dolores menstruales, dolores de estómago, espasmos musculares y más. Además, se ha demostrado que un compuesto en genciana llamado erythricine tiene efectos sedantes y relajantes musculares, reduciendo espasmos y calambres. También puede ayudar a reducir la presión arterial alta y disminuir la frecuencia cardíaca en respuesta al dolor o al estrés. 

4. Ayuda a tratar heridas e infecciones (incluidas las infecciones de los senos)

La genciana se aplica en la piel para tratar diversos tipos de heridas e infecciones fúngicas. Se ha demostrado que mata bacterias dañinas y mejora el flujo sanguíneo a heridas o tejidos dañados.

Varios estudios han encontrado que tiene propiedades antimicrobianas y antimicóticas. La genciana se combina con otras hierbas que estimulan el sistema inmune (incluidas la  baya del saúco / elderflower , la verbena y la acedera) en una fórmula llamada Sinupret, que estudios de investigación han demostrado que ayuda a tratar los  síntomas de la infección sinusal (sinusitis). 

Los compuestos en esta hierba también pueden ayudar a inhibir las bacterias que pueden causar otras infecciones, tales como leptospira, Pseudomonas aeruginosa, proteusbacillus vulgaris y Salmonella typhi. Además de combatir las bacterias, también se ha demostrado que la genciana ayuda a disminuir las infecciones por hongos y levaduras, como las causadas por Candida albicans . 

5. Apoya el Sistema Nervioso

La genciana parece beneficiar al sistema nervioso central al ayudar a relajar la tensión muscular y actuar como un sedante natural, pero al mismo tiempo también ayuda a combatir la fatiga. En estudios con animales, se ha demostrado que los compuestos secoiridoides que se encuentran en la genciana, como gentiopicroside, swertiamarine y sweroside, aumentan la resistencia y disminuyen la fatiga muscular. 

Otra hierba que la genciana puede usarse en combinación con el sistema nervioso es el adaptógeno llamado  raíz de regaliz , que se ha utilizado durante siglos para tratar la fatiga, los síntomas relacionados con el estrés, la tos y los resfriados, problemas gastrointestinales y problemas reproductivos. La raíz de regaliz realmente puede ayudar a que la genciana sea más efectiva. A menudo se utiliza en la medicina china como un «medicamento guía», ya que ayuda a mejorar otras hierbas y remedios para que sean más beneficiosos.


Hechos nutricionales de la genciana

Un análisis encontró que los componentes más activos encontrados dentro de genciana ( G. lutea ) incluyen: 

  • Gentiopicroside (el compuesto más dominante)
  • Acido Loganico
  • Swertiamarin
  • Otros glicósidos de xantona, incluyendo gentisina, isogentisina, amarogentina y gentiopicrina

Se ha demostrado que el gentiopicrósido, uno de los compuestos de secoiridoides aislados de Gentiana lutea que se ha investigado más ampliamente, tiene beneficios en animales, como combatir la inflamación y reducir el dolor.  Se cree que tiene efectos analgésicos debido a la forma en que afecta las vías sinápticas inducidas por el dolor en el cerebro. Gentiopicroside también tiene efectos antiinflamatorios, hepatoprotectores y antiparasitarios. Además, ciertos estudios han encontrado que la gentianina tiene efectos antidiabéticos, antiinflamatorios, antipiréticos, sedantes hipnóticos y diuréticos. 

La amarogentina es un compuesto que se encuentra en esta hierba y que contribuye a su sabor amargo. Al igual que otras hierbas y alimentos amargos (como el café o la raíz de diente de león), tiene un fuerte efecto gástrico al estimular la producción de líquidos digestivos. 

La isogentisina es otro compuesto que se ha asociado con la prevención de lesiones endoteliales, como el tabaquismo. En un estudio, cuando se probaron 22 extractos naturales de plantas alpinas para determinar su potencial para proteger las células endoteliales vasculares humanas del daño celular inducido por el humo del cigarrillo, los extractos de  Gentiana lutea  demostraron ser los más efectivos. La investigación sugiere que la isogentisina promueve la supervivencia celular al activar las funciones de reparación celular.


Raíz de genciana en Ayurveda y TCM

¿Para qué se utiliza genciana en los sistemas de medicina tradicionales?

En la medicina tradicional china (MTC), la raíz de genciana se llama Long Dan Cao. Su uso más común es tratar enfermedades relacionadas con el hígado y apoyar la desintoxicación.  Es una de las tres principales flores naturales de China (las otras dos son azaleas y primulas). TCM lo ve como una esencia fría y amarga (que elimina el calor y la humedad), que ayuda al hígado y la vesícula biliar. Algunos de los principales usos de la genciana en TCM incluyen el tratamiento de ictericia, hinchazón vaginal y picor, flujo vaginal, erección persistente, picazón debido a eczema, ojos rojos, sordera y dolor hipocondríaco.

En TCM, comúnmente se toma con otras hierbas curativas, como skullcap. Skullcap también ayuda a reducir la  inflamación , proporciona alivio de los espasmos, estimula el flujo sanguíneo en la región digestiva y pélvica, fomenta la menstruación y ayuda a eliminar los dolores de cabeza, la fatiga y la fiebre. Skullcap se puede encontrar en forma de té, extracto líquido, tintura, cápsula o extracto de raíz crudo. Se puede usar para hacer tónicos en combinación con genciana,  raíz de valeriana  y  flor de la pasión.

La «medicina» de la genciana también es reverenciada en  Ayurveda , al igual que muchas otras hierbas amargas. En Ayurveda, se considera que es » limpiador» debido a su sabor muy amargo, ayuda a limpiar el hígado y estimula las secreciones digestivas. También se usa por sus  efectos antiinflamatorios y como remedio natural para el tratamiento de las infecciones sinusales. Ayurveda a menudo sustituye la genciana amarga por otros bitters comparables, como chiretta o kutki. Se dice que estas hierbas amargas limpian la mente y preparan al cuerpo para comer. Los practicantes de ayurveda generalmente recomiendan consumir entre uno y dos gramos por comida y realmente prestar atención al sabor amargo para obtener los mejores efectos.


Efectos secundarios de genciana

La raíz de genciana a veces puede ser irritante para el sistema digestivo en personas con afecciones gastrointestinales, incluidas las úlceras . Tomar la raíz también puede disminuir la presión sanguínea y afectar el azúcar en la sangre (glucosa), lo que puede provocar debilidad y desmayo, por lo que se recomienda hablar primero con un médico si toma medicamentos para controlar la sangre y la presión arterial. 

Esta hierba generalmente se considera segura, sin embargo, se han reportado casos de intoxicación con genciana cuando las personas han usado la hierba para elaborar sus propios vinos / licores y tónicos. Los posibles efectos secundarios que pueden ocurrir incluyen irritación estomacal, náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, irritación de la piel y aumento de la acidez en el estómago. Si experimenta efectos secundarios de genciana, deje de usar el producto de inmediato y hable con un médico si no se siente mejor en uno o dos días.


Dónde encontrar y cómo usar genciana

Dónde comprar raíz de genciana:

  • La raíz de genciana se usa para hacer extractos concentrados (amargos), tés, tónicos, licores, polvos, cápsulas y tinturas. Se toma más comúnmente en forma de cápsula, pero también se usa en infusiones de hierbas y como extracto alcohólico llamado amargo de angostura.
  • La parte de la planta que normalmente se utiliza con fines medicinales es la raíz seca y madura de la planta. Algunos suplementos, tés y tónicos también pueden incluir otras partes de la hierba, como el tallo o las hojas.
  • Los suplementos de genciana están disponibles en algunas tiendas de alimentos naturales, en línea y mediante el trabajo con un herbolario capacitado.
  • Siempre lea cuidadosamente las etiquetas de los productos y busque una marca de suplementos acreditada que enumere los ingredientes activos en la etiqueta. El tipo de suplemento de genciana más ampliamente disponible es la raíz de la especie gentiana lutea.
  • Para aumentar la digestión y la salud del hígado, busque productos combinados que incluyan genciana además de otras hierbas beneficiosas, como la raíz de regaliz o el extracto de ruibarbo .

Cómo usar genciana:

  • Tómelo aproximadamente 20 minutos antes de cada comida para obtener ayuda con la digestión.
  • Si bien es probable que se use con seguridad durante varios meses, la mayoría de los herbolarios recomiendan tomar esta hierba durante aproximadamente dos o tres semanas a la vez antes de tomar un descanso (especialmente si toma dosis altas).
  • Si está preparando su propia fórmula, primero debe limpiar, secar y cortar la raíz (o comprar polvo seco). Tenga mucho cuidado de no usar el heléboro blanco altamente tóxico ( álbum Veratrum ), que puede identificarse erróneamente como genciana y ser venenoso.

¿La violeta de genciana funciona de la misma manera que la raíz de genciana?

Gentiana lutea , la especie de raíz de genciana más vendida, es diferente a la violeta de genciana, que es una solución y colorante que se usa para tratar infecciones fúngicas de la piel y la boca. La violeta de genciana también beneficia la salud de la piel, pero funciona de manera diferente. La violeta es un antifúngico natural que se usa tópicamente para tratar ciertos tipos de infecciones por hongos, como las que afectan el interior de la boca (aftas orales).

Para usar violeta para tratar infecciones, aplique la dosis recomendada a un hisopo de algodón y cubra solo el área afectada de su piel / boca. Evite tragar cualquiera de los medicamentos. No aplique un apósito sobre este medicamento una vez aplicado a su piel, ya que esto puede causar una reacción negativa. Use este medicamento durante todo el tiempo de tratamiento que recomiende su médico, incluso si ve mejoras antes de lo esperado.


Dosis de genciana y recetas de genciana

Las dosis recomendadas para los suplementos y productos de genciana varían según la marca y la concentración, por lo que siempre lea las instrucciones y siga las pautas para obtener los mejores resultados. A continuación hay una idea general de cómo usar estos productos:

  • La dosis estándar recomendada de la raíz es de 500 miligramos (en forma de cápsula) tomada de dos a tres veces por día, generalmente con las comidas. Algunas personas pueden tomar dosis más altas de alrededor de 1,000-1,500 miligramos varias veces al día, dependiendo de la condición que están tratando. Se tomaron hasta uno o cuatro gramos de raíz de genciana en polvo diariamente como un tónico digestivo.
  • Para hacer un té o tónico de genciana, necesitará comprar raíz seca y tallos. Use de medio gramo a dos gramos a la vez, hirviendo los tallos / raíz en agua y luego deje que se enfríe antes de beber. Si tiene polvo de raíz de genciana seco, use aproximadamente una cucharadita de polvo por cada dos pintas de agua.
  • En forma de extracto, los bitters de genciana se pueden usar en dosis de aproximadamente 0.3-0.6 gramos, o de cinco a 30 gotas (0.3-2 mililitros). Angostura  es un amargo concentrado, o mezcla alcohólica botánicamente infundida, hecha de agua, alrededor del 44,7 por ciento de etanol (alcohol), genciana, hierbas y especias.
  • La genciana disuelta en alcohol se puede tomar en dosis de alrededor de un cuarto a media cucharadita antes de una comida.
  • En forma de tintura, use aproximadamente 40 mililitros (de una tintura concentrada al 2 por ciento) diariamente o cada dos días.
  • Si está usando esta hierba para tratar las infecciones sinusales, se recomienda que busque una fórmula de combinación que contenga 12 miligramos de la raíz y 36 miligramos de flores de saúco, verbena, acedera y flor de primavera. Tome esta fórmula (vendida bajo los nombres de SinuComp y Sinupret) tres veces al día para obtener los mejores resultados.

Uso histórico de genciana

Según Richard Whelan, un herbolario médico, «Los antiguos egipcios, los griegos, los romanos y los médicos árabes de la Edad Media usaron genciana como un tónico digestivo. Usaron ampliamente Gentian para trastornos hepáticos, un lavado de heridas antiséptico y como tratamiento para gusanos intestinales «. 

La raíz se ha usado durante más de 2,000 años como estimulante digestivo y sanador del estómago. Los registros muestran que en la Edad Media se tomó para aumentar el apetito y reducir la indigestión debido a enfermedades.

En la década de 1890 comenzó a utilizarse para preparar un refresco de sabor fuerte en Nueva Inglaterra llamado «Moxie». Moxie fue promocionado como un tónico que aumentaba la salud digestiva y ayudaba a tratar los antojos de azúcar, la deficiencia de saliva y ácido y las alergias e intolerancias alimentarias. .

Hoy en día, la raíz todavía se usa comúnmente en aperitivos y digestivos alcohólicos. La especie de genciana más utilizada para aromatizar bebidas, especialmente en Europa, es  Gentiana lutea . Por ejemplo, el extracto de genciana se puede encontrar en: Amaro Lucano, angostura bitters, aperol, campari y muchos otros.


Precauciones

Debido a que muchos remedios a base de hierbas no han sido probados a fondo en humanos en ensayos clínicos, su seguridad y eficacia no han sido necesariamente probadas. Esto significa que debe tomar precauciones al usar fórmulas a base de hierbas. También puede optar por trabajar con un herbolario experimentado que pueda guiarlo y ayudarlo a controlar sus síntomas.

Las mujeres que están embarazadas y amamantando no deben usar raíz de genciana sin hablar primero con sus médicos. ¿La violeta de genciana es segura para los bebés? No se han realizado muchas investigaciones que demuestren que los bebés o los niños pequeños puedan usarlo con seguridad, por lo que recomiendo evitarlo a menos que trabaje con un profesional médico. Para estar seguro, siempre debe hablar con su médico sobre el uso de nuevas hierbas medicinales si toma medicamentos para enfermedades crónicas.

Definitivamente obtener orientación de su médico cuando se utiliza esta hierba si se trata de cualquiera de las siguientes condiciones de salud, ya que puede haber interacciones: diabetes, hipoglucemia, tomar medicamentos que afectan el azúcar en la sangre, presión arterial alta, alcoholismo, enfermedad hepática, estómago o intestino anormalidades, o si está tomando antidepresivos o inhibidores de la monoaminooxidasa.


Pensamientos finales

  • La raíz de genciana Gentiana lutea L. ) Es una hierba amarga de la familia de plantas Gentianaceae que es originaria de Europa y América del Norte.
  • Tiene una larga historia de uso en hierbas medicinales, especialmente para tratar dolencias estomacales, enfermedades hepáticas y ayudar con la digestión. Los beneficios incluyen mejorar la digestión, apoyar el hígado y la vesícula biliar, tratar infecciones fúngicas y bacterianas, apoyar el sistema nervioso, reducir la inflamación y combatir el dolor.
  • La raíz se usa para hacer extractos concentrados (amargos), tés, tónicos, licores, polvos, cápsulas y tinturas. Se toma más comúnmente en forma de cápsula, pero también se usa en tés de hierbas y en extractos alcohólicos, incluido el tipo denominado amargo de Angostura.
  • Gentiana lutea , la especie más vendida de raíz de genciana entre más de 400 tipos diferentes, es diferente a la fuente de la violeta. La violeta de genciana es una solución y colorante que se usa por vía tópica o dentro de la boca para tratar las infecciones fúngicas de la piel / membranas mucosas.

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