Remedios Naturales

Los 5 mejores beneficios y nutrición para la raíz de maca (No. 4 es el mejor)

A pesar de ser reverenciado por sus propiedades medicinales durante miles de años, la raíz de maca es uno de los remedios más nuevos para ocupar un lugar central en la comunidad de salud natural, y su recién descubierto estado de superalimento es bien merecido. 

Los investigadores continuamente están descubriendo nuevos beneficios para la salud asociados con este poderoso tubérculo.

¿Qué es la maca? Conocido por su nombre científico,  Lepidium meyenii, maca es un tipo de vegetal crucífero nativo de los Andes del Perú. La maca tiene un aspecto y tamaño similar a los rábanos o nabos con las copas verdes y las raíces que varían en color desde amarillo a morado y negro.

La raíz de sabor agradable, o hypocotyls, generalmente está disponible en forma de polvo después de ser cosechada y puesta a tierra. No solo es una fuente natural de nutrición curativa, sino que también tiene una larga historia de ser un súper alimento seguro que se ha consumido por sus beneficios para la salud durante miles de años en regiones de la Cordillera de los Andes.

También se considera un » adaptógeno » , un nombre que se le da a ciertas hierbas, plantas y sustancias naturales que ayudan al cuerpo a adaptarse de forma natural a los factores estresantes, como un horario apretado, un trabajo exigente o una enfermedad.

No solo eso, sino que la maca proporciona una gran cantidad de micronutrientes importantes y está repleta de antioxidantes, y se ha demostrado que mejora la salud sexual, equilibra los niveles de hormonas y aumenta la energía, el estado de ánimo y la memoria.


Beneficios de la raíz de Maca

  1. Rico en antioxidantes
  2. Mejora la energía, el estado de ánimo y la memoria
  3. Mejora la salud sexual femenina
  4. Equilibra los niveles de estrógeno
  5. Aumenta la fertilidad masculina

1. Rico en antioxidantes

La raíz de maca actúa como un antioxidante natural , aumentando los niveles de antioxidantes como el glutatión y la superóxido dismutasa en el cuerpo. Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres dañinos, combatir las enfermedades crónicas y prevenir el daño a las células.

Un estudio de tubo de ensayo en 2014 demostró que los polisacáridos extraídos de la maca tenían una alta actividad antioxidante y eran efectivos en la lucha contra el daño de los radicales libres . 

Un estudio en animales en la República Checa incluso encontró que administrar una dosis concentrada de maca a ratas no solo mejoraba su estado antioxidante, sino que también disminuía significativamente los niveles de colesterol y triglicéridos en el hígado y reducía el azúcar en sangre, ayudando a prevenir el desarrollo de enfermedades crónicas. Mientras tanto, otro estudio de probeta demostró que el contenido de antioxidantes del extracto de hoja de maca podría incluso proteger contra el daño neurológico.

Mejorar su estado antioxidante puede ser beneficioso para prevenir enfermedades como la enfermedad cardíaca, el cáncer y la diabetes al prevenir el estrés oxidativo y el daño celular. Sin embargo, a pesar de estos prometedores resultados, se necesitan más estudios para comprender cómo los antioxidantes en la raíz de maca pueden afectar a los humanos.

2. Mejora la energía, el estado de ánimo y la memoria

Quienes usan regularmente polvo de maca informan que los hace sentir más despiertos, con más energía y conducidos, a menudo relativamente rápido después de comenzar a usarlo. Además, la maca puede ayudar a aumentar la energía sin darte el «nerviosismo» o una sensación de inestabilidad como el alto nivel de cafeína .

Los ensayos clínicos han demostrado que la maca puede tener un impacto positivo en la energía y la resistencia. El mantenimiento de niveles de energía positivos también puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, y algunos estudios iniciales incluso han descubierto que la maca puede reducir los síntomas de la depresión. 

Todavía no está claro exactamente cómo la maca aumenta los niveles de energía, pero se cree que ayuda a prevenir picos y caídas en el azúcar en la sangre y mantiene la salud suprarrenal, que regula el estado de ánimo y la energía durante todo el día. Mantener los niveles de energía también puede ayudar a prevenir el aumento de peso también.

Varios estudios también han encontrado que la raíz de maca beneficia la memoria y el enfoque . De hecho, dos estudios en animales en 2011 encontraron que la maca negra era capaz de mejorar el deterioro de la memoria en ratones, probablemente gracias a su alto contenido de antioxidantes. 

3. Mejora la salud sexual femenina

Múltiples estudios han confirmado que la maca beneficia la salud sexual femenina a través de varios mecanismos diferentes.

La raíz de maca puede mejorar la disfunción sexual y aumentar el deseo sexual en las mujeres. Un estudio analizó los efectos de la raíz de maca en mujeres posmenopáusicas con disfunción sexual causada por el uso de antidepresivos. En comparación con un placebo, la raíz de maca fue capaz de mejorar significativamente la función sexual. Otro estudio tuvo hallazgos similares, informando que la maca fue bien tolerada y capaz de mejorar la libido y la función sexual. 

Un estudio en 2008 también encontró que la raíz de maca beneficia tanto los síntomas psicológicos como la función sexual en mujeres posmenopáusicas. De hecho, la maca fue capaz de reducir la depresión y la ansiedad asociadas a la menopausia después de seis semanas de tratamiento. 

Maca también puede equilibrar las hormonas sexuales femeninas e incluso se ha demostrado que alivia los síntomas de la menopausia .  Equilibrar los niveles de hormonas es crucial para muchos aspectos de la salud reproductiva y puede ayudar a reducir los síntomas como la infertilidad, el aumento de peso y la hinchazón.

 

4. Equilibra los niveles de estrógeno

El estrógeno es la principal hormona sexual femenina responsable de regular el sistema reproductivo. Un desequilibrio en esta hormona vital puede causar una serie de síntomas que van desde la hinchazón hasta períodos menstruales irregulares y cambios de humor. Los niveles de estrógeno que son demasiado altos o bajos también pueden hacer que sea difícil para una mujer ovular y quedar embarazada.

La raíz de maca puede ayudar a equilibrar los niveles de hormonas y controlar la cantidad de estrógeno en el cuerpo. Un estudio publicado en el  International Journal of Biomedical Science  dio a 34 mujeres posmenopáusicas tempranas una tableta que contenía maca o un placebo dos veces al día durante cuatro meses. La maca no solo ayudó a equilibrar los niveles de hormonas, sino que también alivió los síntomas de la menopausia , como sudores nocturnos y sofocos, e incluso aumentó la densidad ósea. 

Además de reducir los síntomas de la menopausia, la regulación de los niveles de estrógenos también puede ayudar a mejorar la salud reproductiva y la fertilidad y disminuir los síntomas relacionados con afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), como el exceso de crecimiento de pelo, aumento de peso y acné.

5. Aumenta la fertilidad masculina

¿Y qué hay de la raíz de maca para los hombres? Si bien los estudios no respaldan la afirmación de que la maca aumenta los niveles de testosterona, demuestran que el polvo de maca beneficia la salud sexual y la fertilidad de los hombres.

Un estudio realizado en Perú descubrió que el suplemento con maca durante ocho semanas aumentaba el deseo sexual en los hombres. Mientras tanto, otro estudio en 2001 encontró que la maca ayudó a mejorar la calidad y la motilidad de los espermatozoides, dos factores importantes cuando se trata de la infertilidad masculina . 

La maca también puede beneficiar la disfunción sexual también. Una revisión de 2010 resumió los resultados de cuatro ensayos clínicos que evaluaron los efectos de la maca en la libido e informó que dos de los estudios mostraron una mejoría en la disfunción sexual y el deseo sexual en hombres y mujeres. Sin embargo, los otros dos ensayos no encontraron un resultado positivo, por lo que aún se necesita más investigación. 


Maca Nutrition

El polvo de raíz de maca es una excelente fuente de proteínas, fibra y varias vitaminas y minerales, incluyendo vitamina C , cobre y hierro. También contiene más de 20 aminoácidos, incluidos los ocho aminoácidos esenciales, y muchos fitonutrientes que promueven la salud . También contiene muchos compuestos de plantas beneficiosas, incluidos glucosinolatos y polifenoles, y es una opción popular para la dieta vegana .

Una onza (o aproximadamente 2 cucharadas soperas) de polvo de maca contiene aproximadamente: 

  • 91 calorías
  • 20 gramos de carbohidratos
  • 4 gramos de proteína
  • 1 gramo de grasa
  • 2 gramos de fibra dietética
  • 79.8 miligramos de vitamina C (133 por ciento DV)
  • 1.7 miligramos de cobre (84 por ciento DV)
  • 4.1 miligramos de hierro (23 por ciento DV)
  • 560 miligramos de potasio (16 por ciento DV)
  • 0.3 miligramos de vitamina B6 (16 por ciento DV)
  • 0.2 miligramos de manganeso (11 por ciento DV)
  • 1.6 miligramos de niacina (8 por ciento DV)
  • 70 miligramos de calcio (7 por ciento DV)
  • 0,1 miligramo de riboflavina (6 por ciento DV)

Dónde encontrar y cómo utilizar la raíz de Maca

En este punto, probablemente se esté preguntando: «¿Dónde puedo comprar maca? ¿Y puedo comprar maca orgánica?

Gracias a su creciente popularidad, la maca está ampliamente disponible en tiendas de salud, farmacias e incluso en tiendas en línea. También se puede encontrar en forma de cápsula, líquido, en polvo o extracto. Se cree que todas las formas son igualmente beneficiosas, sin embargo, es mejor comprar maca de una cosechadora de calidad que garantice su polvo de raíz de maca 100 por ciento puro. Idealmente, incluso para el extracto de maca, también debe buscar una variedad cruda y orgánica.

Además, la maca se categoriza en función del color de sus raíces y, por lo general, es amarilla, negra o roja. Todos los colores de maca tienen beneficios similares, aunque se cree que los tipos y colores específicos de maca son más beneficiosos para ciertas afecciones médicas. El polvo de maca roja es la forma de suplemento más común. El polvo de maca gelatinizado a veces se conoce como harina de maca.

Maca tiende a tener un sabor terroso, ligeramente a nuez con un toque de caramelo que funciona especialmente bien cuando se agrega a la avena o cereal. El sabor también puede variar según el tipo de maca, con la maca negra un poco más amarga y las raíces de color crema con un sabor aún más dulce. El polvo de maca se puede agregar fácilmente a batidos y bebidas o mezclarlo en recetas.

Tenga en cuenta que la mayoría de la gente prefiere no microondas o calentar su maca en polvo a altas temperaturas, ya que el proceso de calentamiento puede disminuir algunos de los nutrientes.

En la montaña de los Andes, donde se produce el cultivo de maca, los locales pueden consumir hasta una libra de raíz de maca seca o fresca a diario. La mayoría de las personas se complementa con entre un gramo y 20 gramos diarios en forma de polvo.

Aunque no hay una dosis oficial recomendada de polvo de maca, lo mejor es comenzar con aproximadamente una cucharada (en forma de polvo) todos los días y abrir hasta dos o tres cucharadas repartidas a lo largo del día. Debido a que la maca es conocida por aumentar la energía y la resistencia, a muchas personas les gusta tomarla antes de hacer ejercicio para obtener un estallido de energía extra.

 

 

Precauciones

La maca es segura para la mayoría de las personas y puede consumirse con un riesgo mínimo de efectos secundarios de la maca. Dicho esto, hay algunas personas que pueden querer moderar su consumo.

Si tiene problemas de tiroides , debe mantener la ingesta de maca con moderación y evitar consumirla cruda. Esto se debe a que contiene bociógenos, que son sustancias que pueden alterar la función tiroidea, especialmente en aquellos con problemas de tiroides. Consulte con su médico antes de tomar maca si tiene hipotiroidismo o antecedentes de problemas de tiroides.

Debido a los efectos de la maca en los niveles hormonales, los médicos creen que la maca no debería ser consumida por personas que dependen de medicamentos que alteran las hormonas para el tratamiento de enfermedades como el cáncer de mama o próstata, por ejemplo, o para otras afecciones graves. Las personas que tienen presión arterial altatambién se les aconseja no consumir maca para evitar los efectos secundarios adversos de la raíz de maca.

Finalmente, hay una investigación limitada sobre la seguridad de la maca para las mujeres que están embarazadas o amamantando. Hasta que se confirme que es seguro, lo mejor para estas mujeres es evitar la maca.


Pensamientos finales

  • La maca es un vegetal de raíz rico en antioxidantes y nutrientes, como la vitamina C, el cobre y el hierro.
  • Se ha utilizado medicinalmente durante miles de años y se ha demostrado que mejora la salud sexual y la libido; mejorar la energía, el estado de ánimo y la memoria; y equilibrar los niveles de hormonas.
  • Maca está ampliamente disponible en tiendas de salud, farmacias y tiendas en línea en forma de cápsulas, polvos, extractos o líquidos.
  • Se puede agregar fácilmente a batidos o comidas y, a menudo, se usa antes de hacer ejercicio para aumentar los niveles de energía.
  • Junto con una dieta nutritiva y un estilo de vida saludable, agregar una o dos cucharadas de maca en su dieta puede ayudar a mejorar su salud.

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