Remedios Naturales

La raíz de valeriana resuelve el insomnio, la ansiedad e incluso la presión arterial alta

¿Sufres de insomnio o simplemente estás cansado y enfermo de no tener una buena noche de sueño? ¿Sabía que hay una hierba que se ha usado para aliviar el insomnio , la ansiedad y la inquietud nerviosa desde el siglo II DC? Esta ayuda para dormir natural y herbal se llama raíz de valeriana.

La raíz de valeriana es ampliamente utilizada y respetada por la población general y los médicos por sus efectos sedantes y capacidades antiansiedad.

Es posible que incluso haya tenido raíz de valeriana antes y ni siquiera se haya dado cuenta. Es muy común que la raíz de valeriana se incluya en las mezclas de té que promueven el sueño, pero no solo ofrece una noche de sueño sólido, sino que también es sorprendente para calmar la ansiedad e incluso reducir la presión arterial, entre otros beneficios tremendos.


5 Beneficios de salud de la raíz de valeriana

1. Naturalmente ayuda a dormir

Los estudios demuestran que la valeriana reduce el tiempo que tarda en quedarse dormido y mejora la calidad del sueño, por lo que si no puede dormir , puede ser justo lo que está buscando. A diferencia de muchas píldoras para dormir recetadas, la valeriana tiene menos efectos secundarios y es menos probable que produzca somnolencia matutina.

En un estudio doble ciego realizado por el Centro de Salud Foellinge en Suecia, los efectos de la valeriana en el sueño deficiente fueron significativos. De los participantes en el estudio, el 44 por ciento informó un sueño perfecto,  mientras que el 89 por ciento informó que había mejorado el sueño cuando tomaba raíz de valeriana. Además,  no se observaron efectos secundarios para este grupo.

La raíz de valeriana a menudo se combina con otras hierbas sedantes, como el lúpulo (Humulus lupulus) y el melisa (Melissa officianalis), para tratar el insomnio. En un estudio de niños con problemas menores de sueño publicado en Phytomedicine , el 81 por ciento de los que tomaron una combinación herbal de valeriana y bálsamo de limón informaron dormir mucho mejor que aquellos que tomaron un placebo.

¿Cómo te ayuda la raíz de valeriana a dormir tan bien? La valeriana contiene una sustancia química llamada linarin, que crea un efecto sedante. El extracto de valeriana puede causar sedación al aumentar el nivel de GABA de su cerebro. El ácido gamma-amino butírico ( GABA ) es un neurotransmisor inhibitorio en el sistema nervioso central. En cantidades suficientemente grandes puede causar un efecto sedante, calmando la actividad nerviosa.

Los resultados de un estudio in vitro sugieren que el extracto de valeriana puede causar la liberación de GABA de las terminaciones nerviosas del cerebro y luego bloquear el GABA para que no vuelva a las células nerviosas. Además, el ácido valerenic de la valeriana inhibe una enzima que destruye GABA, otra forma en que la valeriana puede mejorar sus niveles de GABA y promover un gran descanso nocturno. ( 5 )

2. calma la ansiedad

Los científicos han descubierto que la raíz de valeriana aumenta la cantidad de una sustancia química llamada ácido gamma aminobutírico (GABA) en el cerebro. GABA ayuda a regular las células nerviosas y calma la ansiedad. Los medicamentos como alprazolam (Xanax) y diazepam (Valium) también funcionan al aumentar la cantidad de GABA en el cerebro. El ácido valerenico y el valerenol contenidos en el extracto de raíz de valeriana actúan como agentes ansiolíticos.

Es bastante sorprendente que un remedio herbal como la raíz de valeriana pueda tener los mismos efectos ansiolíticos de los medicamentos recetados sin todos los efectos secundarios graves de los psicofármacos . Si está tomando otros medicamentos calmantes o antidepresivos, no tome valeriana al mismo tiempo.

3. Reduce la presión arterial

Ahora que sabes que la raíz de valeriana puede ser tan tranquilizante para la mente y el cuerpo, probablemente no sea sorprendente escuchar que también puede ayudar a reducir la presión arterial y mejorar la salud del corazón. Los mismos componentes activos que hacen que la raíz de valeriana sea tan eficaz para controlar el estrés y la ansiedad también pueden ayudar al cuerpo a regular adecuadamente su presión arterial.

La presión arterial alta es algo que definitivamente debe evitar, ya que aumenta la posibilidad de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. Los suplementos de raíz de valeriana pueden ayudar a reducir la presión sanguínea de forma natural y mantenerla en un nivel saludable, lo que tiene un impacto positivo directo en la salud de su corazón.

4. Alivia los calambres menstruales

La naturaleza relajante de la raíz de valeriana puede hacer que sea una opción inteligente para el alivio natural de los cólicos menstruales . Puede reducir la gravedad y la incomodidad de los cólicos menstruales, que es un problema común para las mujeres que sufren mensualmente de síndrome premenstrual.

¿Cómo puede ayudar la raíz de valeriana? Es un sedante natural y antiespasmódico, lo que significa que suprime los espasmos musculares y actúa como un relajante muscular natural . La raíz de valeriana puede calmar efectivamente las contracciones severas del músculo uterino que causan el terrible dolor que muchas mujeres experimentan durante la menstruación, como lo demostró un estudio doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo de la Universidad Islámica de Azad en Irán.

5. Mejora el manejo del estrés

Al reducir la ansiedad y mejorar la duración y la calidad del sueño, la raíz de valeriana puede ayudar significativamente con el control diario del estrés. El estrés crónico  puede hacer que te sientas ansioso, pero la ansiedad también puede hacerte sentir más estresado.

Al mejorar los niveles de GABA, la valeriana facilita la relajación de la mente y el cuerpo. Dado que la relajación es la antítesis del estrés, la raíz de valeriana es una excelente manera natural de ayudar a mantener bajo el estrés y mejorar la calidad de vida.

Además, se ha demostrado que la raíz de valeriana suprime el estrés físico y psicológico al ayudar a mantener los niveles de serotonina, según una investigación de  BMC Complementary and Alternative Medicine . La serotonina es un neurotransmisor que ayuda a regular el estado de ánimo.


Valeriana vs. Melatonina

La melatonina es una hormona producida en la glándula pineal y está altamente correlacionada con el ciclo de sueño y vigilia del cuerpo. Cuando el sol se pone y se produce la oscuridad, la SCN «enciende» la pineal y comienza a producir activamente melatonina, que se libera en la sangre.

Por lo general, esto ocurre alrededor de las 9:00 p.m. Como resultado, los niveles de melatonina en la sangre aumentan bruscamente y comienza a sentirse menos alerta. El sueño se vuelve más acogedor. Los niveles de melatonina en la sangre permanecen elevados durante aproximadamente 12 horas, durante toda la noche, antes de la luz de un nuevo día, cuando vuelven a los niveles diurnos bajos alrededor de las 9:00 a. M. Los niveles diurnos de melatonina son apenas detectables. Los niveles bajos de melatonina están relacionados con el insomnio.

La valeriana es una hierba sedante que se ha utilizado durante siglos para el tratamiento del insomnio. Debido a que la valeriana aumenta los niveles de GABA en el cerebro, ayuda a reducir la actividad cerebral y permite a los usuarios conciliar el sueño más fácilmente.

Beneficios:

  • Tanto la melatonina como la valeriana se usan para tratar el insomnio y el sueño. Ambos han mostrado efectos positivos en la presión arterial.
  • La valeriana también se recomienda para tratar la ansiedad, el estrés, los espasmos musculares y los calambres.
  • La melatonina está siendo investigada para ayudar con la atención del cáncer (mejorar las tasas de respuesta, el tiempo de supervivencia y la calidad de vida). La melatonina también es prometedora para la enfermedad de Alzheimer (EA) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig ).

Posibles efectos secundarios de la valeriana:

  • Valeriana: dolor de cabeza, mareos, problemas estomacales, excitabilidad, malestar

Posibles efectos secundarios de la melatonina:

  • Melatonina: dolor de cabeza, sensaciones de depresión a corto plazo, somnolencia diurna, mareos, calambres estomacales e irritabilidad.

Interacciones Suplementarias:

  • Valeriana: puede causar cansancio intenso si se combina con suplementos que tienen propiedades inductoras del sueño.
  • Melatonina: tenga cuidado al combinar melatonina con suplementos que disminuyen la coagulación de la sangre y aquellos con propiedades sedantes.
  • Valeriana y melatonina: la apuesta más segura es no tomarlos juntos porque el efecto sedativo combinado podría ser demasiado fuerte. Ambos se consideran depresores del sistema nervioso, produciendo un efecto sedante ya que promueven el sueño. No debe tomar melatonina con ningún otro tipo de sedante porque puede ser inseguro.
  • También es mejor no combinar la melatonina o la valeriana con ningún otro medicamento de venta sin receta ni con receta ni ningún producto que contenga alcohol.

Origen de la raíz de valeriana y propiedades químicas

La raíz de valeriana se deriva de la valeriana ( Valeriana officinalis ), una planta de flor perenne de la familia Valerianaceae. La planta tiene flores rosadas o blancas dulcemente perfumadas que florecen en el verano. La valeriana (a menudo mal escrita «valariana») es originaria de Europa y partes de Asia y ahora también crece en América del Norte.

La raíz de valeriana contiene aceites volátiles, incluyendo ácidos valerenic, sesquiterpenes menos volátiles y valepotriates (ésteres de ácidos grasos de cadena corta). Estos componentes activos son probablemente responsables de la capacidad de la raíz de valeriana para producir un efecto calmante y restaurador en el sistema nervioso central del cuerpo.

El nombre de la hierba se deriva del nombre personal «Valeria» y el verbo latino «valere»  (para ser fuerte, saludable). La valeriana se ha usado como hierba medicinal desde al menos la época de la antigua Grecia y Roma. Hipócrates describió sus propiedades, y Galeno más tarde lo prescribió como un remedio para el insomnio.

La valeriana también se usó como un remedio temprano para la epilepsia hasta alrededor del siglo XIX. Los investigadores descubrieron que el ácido sovalerico, un químico contenido en la valeriana, puede prevenir las convulsiones, similar a los efectos de la medicación anticonvulsivante del ácido valproico.


Cómo usar la raíz de valeriana

La valeriana se ha clasificado como generalmente reconocida como segura en los EE. UU. La raíz de valeriana se puede comprar como un suplemento en una variedad de formularios en línea o en su tienda local de alimentos saludables. Se vende como extracto en polvo seco en forma de cápsula, té, tintura o extracto fluido. La valeriana también se puede usar externamente en forma de aceite esencial.

Te advertiré ahora para que no te sorprenda: la raíz de valeriana huele bastante mal, pero afortunadamente no sabe tan mal como huele.

La valeriana parece ser más efectiva después de tomarla regularmente durante dos o más semanas. Pueden pasar algunas semanas antes de que se sientan los efectos de la administración de suplementos de raíz de valeriana.

Para el insomnio, puede tomarse una o dos horas antes de acostarse o hasta tres veces en el transcurso del día, con la última dosis cerca de la hora de acostarse.

¿Cuál es la mejor dosis recomendada de raíz de valeriana para el insomnio? Las recomendaciones pueden variar ligeramente, pero para el insomnio, se puede tomar de las siguientes formas en estas dosis recomendadas:

  • Té: Vierta 1 taza de agua hirviendo sobre 1 cucharadita (2 a 3 gramos) de raíz seca, empinada de 5 a 10 minutos.
  • Tintura (1: 5): 1 a 1 1/2 cucharadita (4 a 6 ml)
  • Extracto fluido (1: 1): 1/2 a 1 cucharadita (1 a 2 ml)
  • Extracto seco en polvo (4: 1): 250 a 600 miligramos

Una vez que el sueño mejora, se recomienda que siga tomando valeriana durante dos a seis semanas. Para la ansiedad, pruebe de 120 a 200 miligramos, de tres a cuatro veces por día.

 

Posibles efectos secundarios y precaución de la raíz de valeriana

Aunque la raíz de valeriana generalmente se considera segura, se pueden presentar efectos secundarios como dolor de cabeza, mareos o problemas estomacales. A veces las personas pueden tener una reacción a la valeriana que es lo opuesto a lo que estaban buscando: sentirse ansiosos e inquietos en lugar de tranquilos y somnolientos.

La mayoría de los estudios no muestran efectos nocivos sobre la fertilidad o el desarrollo fetal, pero se necesita más investigación. Consulte con su médico antes de tomar la raíz de valeriana si está embarazada o amamantando. También debe hablar con un médico antes de dar la raíz de valeriana a los niños.

Para la mayoría de las personas, la raíz de valeriana no parece causar ningún tipo de dependencia. Tampoco causa síntomas de abstinencia en la mayoría de las personas. Sin embargo, hay algunos informes de síntomas de abstinencia cuando la valeriana se ha utilizado durante períodos de tiempo muy largos. Si desea dejar de tomar la valeriana después de un largo período de tiempo, entonces debe reducir la dosis gradualmente en lugar de dejar todo de una vez para estar en el lado seguro.

Debido a que la valeriana puede causar somnolencia, no tome suplementos de raíz de valeriana antes de conducir, operar maquinaria pesada o realizar actividades que requieran estar alerta. Si tiene una enfermedad hepática , evite tomar valeriana.

La raíz de valeriana puede aumentar los efectos de otras ayudas para dormir, por lo que no se recomienda combinar la valeriana con otras ayudas para dormir. Tampoco debe combinarse con depresores, como el alcohol, las benzodiazepinas y los narcóticos, ya que la valeriana puede aumentar el efecto sedante de los depresores.

La valeriana también puede interferir con algunos medicamentos recetados, y puede interactuar o aumentar los efectos de otros suplementos naturales como la hierba de San Juan , la kava y la melatonina. Consulte con su médico antes de tomar valeriana si tiene algún problema de salud crónico, y también para verificar si la valeriana interactuará o no con cualquiera de sus otros medicamentos o suplementos actuales.

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