Remedios Naturales

12 beneficios de la cúrcuma que los medicamentos rivales

Muchos sostienen que la cúrcuma ( Curcuma longa ),  la principal especia en el plato curry indio, es la hierba más poderosa del planeta en la lucha y potencialmente revertir la enfermedad. Los beneficios de cúrcuma son increíblemente grandes y muy investigados; En la actualidad, hay  más de 10.000 artículos revisados ​​por pares publicados que demuestran los beneficios de la cúrcuma, especialmente uno de sus conocidos compuestos curativos, la curcumina .

Esto pone la cúrcuma en la parte superior de la lista como una de las hierbas medicinales mencionadas con más frecuencia en toda la ciencia. Las siguientes hierbas estudiadas más populares incluyen ajo, canela, ginseng, jengibre y cardo mariano .


¿Qué es cúrcuma?

La cúrcuma proviene de la planta Curcuma longa , que crece en India y otros países del sudeste asiático. La raíz seca de la planta Curcuma longase muele en el distintivo polvo de cúrcuma amarillo.

Hay varios compuestos químicos que se encuentran en la cúrcuma, conocidos como curcuminoides. El principio activo en la cúrcuma es la curcumina. La curcumina es lo que hace que la cúrcuma sea un » alimento funcional » , definido por la Clínica Mayo como «alimentos que tienen un efecto potencialmente positivo sobre la salud más allá de la nutrición básica».

La mejor parte sobre la cúrcuma? No solo está bien investigado, es increíblemente potente e históricamente significativo, también es  seguro. La cúrcuma tiene muy pocos efectos secundarios conocidos, y los que existen son increíblemente raros y generalmente leves. ( 1 , 2 , 3 ) ¡Imagínese diciendo eso sobre la mayoría de los medicamentos!


12 beneficios de cúrcuma

1. Puede disminuir o prevenir los coágulos de sangre

Para muchas personas, la formación de coágulos de sangre es una preocupación importante. ¿Cómo se desarrolla un coágulo (también llamado trombo)? Los coágulos de sangre se forman a través de un proceso llamado « agregación plaquetaria » , donde las plaquetas sanguíneas se concentran en un área y finalmente se coagulan. 

Tanto en estudios de laboratorio como en animales, el uso de curcumina de la cúrcuma reduce en gran medida los casos de agregación de plaquetas y potencialmente reduce el riesgo de formación de coágulos. 

La curcumina modifica un proceso interno conocido como biosíntesis de eicosanoides . Los eiconsanoides consisten en cuatro moléculas diferentes dentro del cuerpo que están involucradas en el proceso de inflamación natural. Se ha sugerido que una de las razones por las que la curcumina tiene propiedades anticoagulantes es la forma en que afecta la biosíntesis de los tromboxanos, uno de los cuatro eicosanoides.) Este mismo mecanismo es una de las razones por las que la cúrcuma es una sustancia antiinflamatoria .

Una combinación de laboratorio y estudio en animales realizada en 1986 incluso sugiere que la curcumina puede ser un método de tratamiento preferible para personas «propensas a  la trombosis vascular  y que requieren terapia antiartrítica». Sin embargo, este resultado aún debe ser replicado en ensayos en humanos.

2. Reduce los síntomas de la depresión

Aunque se han realizado pocos estudios en humanos, docenas de ensayos de investigación han demostrado que los beneficios de la cúrcuma incluyen ser especialmente efectivos para reducir los síntomas de depresión en animales de laboratorio. . Estos resultados parecen estar relacionados con la forma en que la curcumina afecta la función de los neurotransmisores a través del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF). 

Para abordar este tema, la revista Phytotherapy Research publicó los resultados de un estudio sorprendente e innovador en 2014. El estudio incluyó a 60 voluntarios diagnosticados con trastorno depresivo mayor (MDD) y dividió el grupo para determinar cómo los pacientes tratados con curcumina actuaban contra la fluoxetina (PROZAC ®) y una combinación de los dos.

No solo se descubrió que todos los pacientes toleraban bien la curcumina, sino que descubrieron que la curcumina era tan efectiva como la fluoxetina en el manejo de la depresión para las seis semanas. La combinación de fluoxetina con curcumina dio como resultado una mejoría ligeramente mayor, pero no se consideró estadísticamente significativa.

Según los autores, «este estudio proporciona la primera evidencia clínica (énfasis añadido) de que la curcumina puede usarse como una terapia efectiva y segura para el tratamiento en pacientes con depresión leve».

Desde ese ensayo revolucionario, al menos otros dos estudios han observado el impacto del compuesto principal de la cúrcuma, la curcumina, en pacientes con depresión. El primero involucró a 56 personas (hombres y mujeres), y el segundo involucró a 108 participantes masculinos. Ambos usaron un placebo pero no compararon la curcumina con ningún antidepresivo, y ambos estudios descubrieron que la curcumina reduce efectivamente los síntomas de la depresión más que el placebo.  

Como los antidepresivos en el mercado actualmente solo producen una calificación de eficacia de entre 10 y 20 por ciento cuando se elimina el efecto placebo, ¡yo llamaría a eso un resultado bastante significativo! 

3. Combate la inflamación

Podría decirse que el aspecto más poderoso de la curcumina es su capacidad para controlar la inflamación. 

La revista Oncogene publicó los resultados de un estudio que evaluó varios compuestos antiinflamatorios y descubrió que la aspirina y el ibuprofeno, dos de los AINE más comunes (fármacos antiinflamatorios no esteroideos) son menos efectivos , mientras que la curcumina es uno de los más eficaces contra -Compuestos inflamatorios en el mundo 

Esta noticia debería haber llegado a todos los hogares del mundo después de realizado el estudio, porque la inflamación está en la raíz de la mayoría de las enfermedades .

Las enfermedades cada vez más comunes hoy en día, como el cáncer, lacolitis ulcerosa , la artritis, el colesterol alto y el dolor crónico, están asociadas con la inflamación. 

Los efectos antiinflamatorios de la curcumina también se han estudiado como un posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer . Según la Alzheimer’s Society, la evidencia de los efectos de la cúrcuma en los pacientes con Alzheimer no es concluyente; no es seguro que la cúrcuma pueda prevenir o tratar la enfermedad. 

Se han completado varios ensayos en animales que investigan la relación de la curcumina y el Alzheimer. En ratas, parece que la curcumina «revierte la patología amiloide existente y la neurotoxicidad asociada», una característica clave de la progresión de esta enfermedad neurológica relacionada con la inflamación crónica. 

Algunos ensayos en humanos también se han llevado a cabo. Un estudio de seis meses en Hong Kong encontró que la curcumina era muy tolerable, pero tanto el grupo de placebo como el de curcumina no experimentaron una pérdida de función cognitiva estadísticamente significativa, por lo que los dos grupos no pudieron ser comparados. Resultados similares han sido descubiertos en otros estudios, y los investigadores citan la muestra pequeña, el tiempo de estudio limitado y la escasa biodisponibilidad de curcumina en las muestras analizadas como posibles razones por las que no se registró ningún efecto que refleje los resultados del estudio en animales. 

Hoy en día, los científicos aún están buscando una formulación de curcumina que sea efectivamente biodisponible (lo que significa que el cuerpo humano la absorbe y la metaboliza) y que atraviesa la  barrera hematoencefálica . Aunque puede pasar algún tiempo antes de que los ensayos en humanos definan los detalles, estos hallazgos son increíblemente prometedores.

4. Mejora la salud de la piel

Los beneficios de cúrcuma incluyen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que han demostrado su eficacia en el tratamiento de afecciones múltiples de la piel. Los beneficios de la cúrcuma para la piel incluyen aumentar el brillo y el brillo de la piel, acelerar la cicatrización de la herida, calmar los poros para disminuir el acné y las cicatrices del acné y controlar las erupciones de la psoriasis . 

Un estudio piloto no controlado que involucró a 814 participantes incluso sugiere que la pasta de cúrcuma podría curar el 97 por ciento de los casos de sarna en 3-15 días. 

Prueba mi  máscara facial de cúrcuma para la piel brillante . Solo tenga en cuenta que la cúrcuma puede manchar la piel y puede causar una reacción alérgica. Realice una prueba de parche aplicando una cantidad del tamaño de una moneda de diez centavos a su antebrazo. Luego, espere 24-48 horas para verificar si hay alguna reacción antes de aplicar la cúrcuma en la cara.

5. Puede superar el medicamento común para la artritis

Debido a que la curcumina es conocida por sus poderosas características antiinflamatorias y reductoras del dolor, se realizó un estudio en 45 pacientes con artritis reumatoide para comparar los beneficios de la curcumina en la cúrcuma con el medicamento para la artritis diclofenaco sódico (un AINE), que pone a las personas en riesgo de desarrollo de intestino permeable y enfermedad cardíaca.

El estudio dividió a estos voluntarios en tres grupos: tratamiento con curcumina solo, diclofenaco sódico solo y una combinación de ambos. Los resultados de la prueba fueron reveladores:

El grupo de curcumina mostró el mayor porcentaje de mejora en los puntajes generales [Puntuación de actividad de enfermedad] y estos puntajes fueron significativamente mejores que los pacientes en el grupo de diclofenaco sódico. Más importante aún, el tratamiento con curcumina resultó ser seguro y no se relacionó con ningún evento adverso. Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de la seguridad y superioridad del tratamiento con curcumina en pacientes con AR activa, y destaca la necesidad de futuros ensayos a gran escala para validar estos hallazgos en pacientes con AR y otras afecciones artríticas.

Publicado por Phytotherapy Research en 2012, los resultados de este estudio han alentado más investigaciones en seres humanos para evaluar los sorprendentes efectos que tienen las plantas ricas en curcumina, como la cúrcuma, en las personas que padecen diversos tipos de artritis . 

Una revisión de los ensayos controlados aleatorios disponibles confirmó que, de los ocho estudios disponibles que coinciden con los criterios, «estos ECA brindan evidencia científica que respalda la eficacia del extracto de cúrcuma (aproximadamente 1000 mg / día de curcumina) en el tratamiento de la artritis». los ensayos también tuvieron un riesgo muy bajo de sesgo, lo que significa que es poco probable que los resultados fueran sesgados por los investigadores. 

Si bien la artritis no se puede curar, parece que una dosis alta de curcumina puede ser tan (o más) efectiva que al menos la medicación más común recetada para la enfermedad.

6. Podría tratar o prevenir ciertos cánceres

De todos los diversos temas que los científicos han abordado en relación con la curcumina y la reversión de la enfermedad, el cáncer (de varios tipos) es uno de los temas más investigados. En palabras de autoridades globales como Cancer Research UK: 

Varios estudios de laboratorio sobre células cancerosas han demostrado que la curcumina tiene efectos anticancerígenos. Parece ser capaz de matar las células cancerosas y evitar que crezca más. Tiene los mejores efectos sobre el cáncer de mama, el cáncer de intestino, el cáncer de estómago y las células de cáncer de piel.

Un estudio en animales realizado en julio de 2017 por investigadores del Baylor Scott & White Research Institute descubrió que la curcumina incluso puede romper la resistencia a la quimioterapia en el adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC), una forma agresiva de cáncer de páncreas. 

Los médicos comúnmente enfrentan el desafío de los pacientes que inicialmente responden a los fármacos quimioterapéuticos y luego desarrollan resistencia. La curcumina parece volver a sensibilizar las células cancerosas de estos pacientes a los medicamentos, aunque los mecanismos exactos de la quimiosensibilización de la curcumina siguen siendo ambiguos. El autor del estudio, Ajay Goel, PhD, director de investigación gastrointestinal y genómica traslacional y oncología en Baylor Scott & White Research Institute, declaró: 

Los productos botánicos basados ​​en alimentos tienen el potencial de restaurar una expresión génica más saludable en pacientes pero sin la toxicidad de ciertos medicamentos.

¿La línea de fondo? Los beneficios de la cúrcuma incluyen ayudar al cuerpo a  tratar el cáncer de forma natural , como el cáncer de mama, el cáncer de colon y el cáncer de piel. También puede ayudar con la resistencia a la quimioterapia en pacientes con PDAC.

 

7. Puede ayudar a controlar la diabetes

En 2009, Biochemistry and Biophysical Research Communications publicó un estudio de laboratorio de la Universidad de Auburn que exploró el potencial de los curcuminoides para reducir los niveles de glucosa. El estudio descubrió que la curcumina en la cúrcuma es literalmente 400 veces más potente que la metformina (un medicamento común para la diabetes) en la activación de la enzima AMPK (proteína quinasa activada por AMP) . ¡Un compuesto producido por fermentación de curcumina, tetrahidrocurcumina, AMPK activado hasta 100,000 veces más que la metformina en ciertas células! 

Los investigadores consideran que la activación de AMPK es un «objetivo terapéutico» para la diabetes tipo 2 , lo que significa que descubrir cómo activar esta enzima tiene un gran potencial para desarrollar tratamientos más efectivos para reducir  la resistencia a la insulina y revertir la diabetes. 

Otros mecanismos por los cuales la cúrcuma puede efectivamente reducir o revertir los síntomas de la diabetes se relaciona con su acción antiinflamatoria. Múltiples metanálisis han confirmado que la curcumina de la cúrcuma reduce significativamente los marcadores inflamatorios, incluidos el TNF-α y la IL-6, los cuales están asociados con la diabetes. patía diabética , que adopta varias formas y puede causar síntomas graves en todo el cuerpo desde la debilidad muscular hasta la ceguera. Un estudio en ratas descubrió que la suplementación con curcumina reduce significativamente el dolor neuropático periférico diabético (generalmente localizado en pies, piernas, brazos y manos) 

D neuropatía iabetic también puede conducir a insuficiencia renal . Un metaanálisis de ensayos controlados y aleatorizados confirmó que, en los animales, la curcumina protege los riñones de los sujetos diabéticos del daño de la nefropatía diabética. 

8. Combate la obesidad

Un estudio publicado en la revista Biofactors mostró que la curcumina puede ayudar a reducir la proliferación (crecimiento) de las células de grasa, según los resultados de laboratorio. Los investigadores encontraron que las propiedades antiinflamatorias de la curcumina eran efectivas para suprimir los procesos inflamatorios de la obesidad , por lo tanto, ayudaban a reducir la obesidad y sus «efectos adversos para la salud». 

9. Apoya el manejo de la enfermedad inflamatoria intestinal

Un análisis en profundidad de todos los estudios que evaluaron la capacidad de la curcumina para tratar la colitis ulcerosa  (CU)  encontró que un ensayo muy bien diseñado probó la curcumina más mesalazina (el AINE típico prescrito para esta condición) contra placebo más mesalazina.  Los pacientes que tomaron solo placebo y mesalazina tuvieron cuatro veces más probabilidades de experimentar una recaída o un brote de colitis ulcerosa durante los seis meses del estudio, lo que sugiere que los beneficios de la cúrcuma pueden incluir ayudar a mantener la remisión de esta enfermedad crónica. 

Un pequeño estudio piloto investigó el beneficio de la suplementación con curcumina para pacientes con CU y pacientes con  enfermedad de Crohn . Aunque el tamaño de la muestra fue muy pequeño, todos los pacientes con CU y cuatro de cada cinco pacientes con enfermedad de Crohn presentaron mejoras marcadas durante dos meses, lo que sugiere la necesidad de una investigación adicional. 

Para muchos pacientes con enfermedades inflamatorias del intestino,como la colitis ulcerativa o la enfermedad de Crohn, los corticosteroides (medicamentos antiinflamatorios) reducen los síntomas del dolor pero dañan el revestimiento intestinal con el tiempo, empeorando la condición. Es por eso que estos medicamentos no pueden usarse a largo plazo y solo están destinados a iniciar la remisión. 

Sin embargo, la suplementación con curcumina no tuvo estos efectos secundarios en ninguno de los estudios anteriores y, debido a sus propiedades antiinflamatorias, probablemente ayudó a sanar el intestino y favorecer el crecimiento de buenas bacterias (probióticos).

10. Puede regular el colesterol

Una de las razones por las que la enfermedad cardíaca es un problema en los EE. UU. Es que las personas desarrollan prediabetes ( niveles altos de  azúcar en la sangre ) a un ritmo alarmante.

A su vez, tanto los diabéticos como los no diabéticos sufren estrés oxidativo , que daña el interior de los vasos sanguíneos. Debido a este daño en las arterias, el colesterol comienza a acumular placa para remendar las áreas dañadas, lo que conduce a niveles elevados de colesterol LDL . 

Tradicionalmente, los medicamentos con estatinas utilizados para controlar el colesterol (como la atorvastatina, nombre comercial  Lipitor ) son ampliamente conocidos por dañar los riñones y el hígado y causar una serie de efectos secundarios mortales. Reducen el colesterol, pero nunca abordan la causa real, que es el estrés oxidativo causado por los niveles altos de azúcar en la sangre y la inflamación.

Afortunadamente, los médicos se están volviendo más y más conscientes de los peligrosos efectos secundarios de las estatinas y de las alternativas naturales como la curcumina y el aceite de pescado .

Un estudio realizado por Drugs in R & D descubrió que la curcumina era comparable a la atorvastatina en la reducción del estrés oxidativo y la inflamación en el tratamiento del colesterol alto en humanos .  Este fue un seguimiento de la investigación anterior en animales que encontró resultados similares. 

Sin embargo, un metaanálisis de 2014 concluyó que la curcumina no tenía un efecto general sobre el colesterol en sangre (en conjunto o dividido en LDL vs. HDL) o sobre los  triglicéridos . El autor del estudio observó que estos resultados pueden deberse a la breve duración de los estudios y a la escasa biodisponibilidad de las formulaciones estudiadas de curcumina. 

11. Funciona como un analgésico natural

Una de las propiedades más aceptadas de la curcumina en las comunidades científicas es su capacidad para controlar el dolor.

A principios de 2014, el European Journal of Pharmacology publicó una investigación que descubrió que la curcumina activa naturalmente el sistema opioide en ratas diabéticas. Típicamente manipulado por drogas, este proceso natural sirve como la respuesta inherente al alivio del dolor del cuerpo. (42)

Sin embargo, no es sólo el dolor diabético que la curcumina de los beneficios de la cúrcuma. Otros estudios y revisiones de avance (algunos en animales, otros en humanos) han encontrado que la curcumina puede ser beneficiosa para:

  • Curación de heridas ( 52 )
  • Quema dolor (52)
  • Dolor postoperatorio ( 53 )
  • Dolor artrítico inducido por inflamación ( 54 )
  • Dolor neuropático causado por lesión por constricción ( 55 )
  • Dolor orofacial (relacionado con la boca, las mandíbulas y la cara, más comúnmente relacionado con problemas dentales) ( 56 )
  • Dolor del nervio ciático por lesión constrictiva crónica ( 57 )

Curiosamente, el impacto del equilibrio cerebral de la curcumina incluso puede ayudar a reducir la depresión inducida por el dolor. Un estudio de 2011 en animales descubrió que una dosis alta de curcumina alivió a los sujetos de los problemas de comportamiento depresivo relacionados con el dolor. 

Estos resultados sugieren que la cúrcuma definitivamente está en una lista corta de analgésicos naturales potentes  .

12. Ayuda en la desintoxicación

Un beneficio importante de la cúrcuma es su capacidad para desintoxicar el cuerpo. Todos los días, es probable que esté expuesto a toxinas ambientales y dietéticas conocidas como xenobióticos . Estas sustancias químicas y generalmente no están presentes en el cuerpo humano y con frecuencia se asocian con una mayor cantidad de inflamación y un mayor riesgo de cáncer.

La mayoría de la desintoxicación de los xenobióticos tiene lugar dentro del hígado en dos fases: Fase I y Fase II. Sin embargo, muchas personas, especialmente en el mundo occidental, están tan expuestas a estas toxinas que el hígado se esfuerza hasta el punto de funcionar en niveles inferiores a los óptimos. Varios alimentos vegetales parecen ayudar al cuerpo a mantener sus ritmos naturales de desintoxicación y ayudan al hígado a funcionar correctamente, y la cúrcuma es uno de los principales actores. Otros alimentos vegetales de desintoxicación comunes incluyen vegetales crucíferos ( brotes de brócoli , col rizada y muchos más), ajo, cebolla y cáscara de cítricos. 

Parece que el consumo de cúrcuma y su compuesto activo, la curcumina, puede ayudar al hígado a desintoxicar eficientemente el cuerpo y aliviar algunos de los efectos de carcinógenos peligrosos.Este proceso opera en conjunto con las acciones antioxidantes y antiinflamatorias de la cúrcuma. 

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